Het internationale ruimtestation is goed vanaf de aarde te zien. André Kuipers logeerde er van december 2011 tot juli 2012.
Het internationale ruimtestation is goed vanaf de aarde te zien. André Kuipers logeerde er van december 2011 tot juli 2012. Foto: Shutterstock

Veel te zien in de nachtelijke hemel

Algemeen

Het is een onderwerp waar je al snel de hoek van de complottheorieën mee induikt: UFO’s. Want het fenomeen is bij de meeste mensen onlosmakelijk verbonden met het concept van buitenaardse wezens, marsmannetjes en de ooit zo populaire TV-serie X-Files. Toch zit er ook een serieuze kant aan dit onderwerp. Want: er vliegt en hangt wel degelijk meer boven ons hoofd dan de meeste mensen weten...

TWENTE - Afgelopen zaterdag was Wereld UFO Dag; ook hier was er speciale aandacht voor de bijzondere vragen die dit oproept. Allereerst een belangrijk misverstand wat goed is om aan te stippen. UFO staat voor de Engelstalige term ‘Unidentified Flying Object’, wat letterlijk vertaalt naar ‘ongeïdentificeerd vliegend object’. Wanneer we ‘iets’ zien in de lucht en niet weten wat het is? Dan is het een UFO - terwijl er in veel gevallen een goede verklaring voor is.

In Nederland kennen we het landelijke UFO Meldpunt Nederland, op www.ufomeldpunt.nl. Hier kunnen mensen melding doen van dingen in de lucht waarvan zij zelf niet direct een verklaring hebben. Het meldpunt werd in 2011 gelanceerd als hobbyproject door Bram Roza en Alex Griffioen, beide al van kinds af aan geïnteresseerd in het onderwerp. Maandelijks komen er gemiddeld 93 meldingen binnen. De afgelopen jaren zat er een stijgende lijn in; het eerste coronajaar 2020 zag een recordaantal van 2.025 meldingen. In 2021 waren er 1.681 meldingen. Mensen waren vaker thuis en keken wellicht uit verveling vaker naar de sterrenhemel. De piek in 2021 was volgens de site met name te verklaren door de lancering van het nieuwe Starlink satellietnetwerk. Per lancering werden toen 60 micro-satellieten in de ruimte geschoten, wat een ‘sliert van lichtjes’ opleverde die duidelijk zichtbaar was. Satellieten, het ruimtestation ISS en lanceringen zijn voor de hand liggende verklaringen voor veel van wat mensen zien. Zo zijn er nu meer dan 4.500 satellieten in een baan rond de aarde, waarvan 16 stuks van Nederlandse makelij zijn.

Wie verder in de statistieken duikt ziet dat er met name in de zomermaanden ook meer meldingen binnenkomen. Naast dat mensen vaker buiten zijn, is er door helder weer meer zichtbaar. Tevens zijn er specifieke zomerse taferelen zoals luchtballonnen en wensballonnen die je vaker in deze tijd van het jaar ziet. Een ander fenomeen dat ongetwijfeld bijdroeg aan de meldingen zijn drones: veelal voorzien van luchtjes en in staat om snel van richting te veranderen in rare patronen. Bovendien is de schaal van een drone moeilijk in te schatten van een afstand. Natuurverschijnselen zoals bolbliksem, condenssporen en bijzon kunnen ook eigenaarde dingen laten zien. Of een object een vliegtuig is, valt goed te controleren via websites zoals flightradar24.com - hoewel er ook veel vliegt wat niet zichtbaar is, zoals de politiehelikopter of militair verkeer.

Er zijn dus vele verklaringen die statistisch meer voor de hand liggen dan een “echte” UFO van buitenaardse afkomst. Blijf kijken, maar blijf ook nuchter zo is het advies. En wie weet, misschien komen ze ooit echt eens een kijkje nemen op onze mooie planeet...

!
Afbeelding
Twents Wijnfeest bij Wijngaard Kötter 1 uur geleden
Afbeelding
Met meer zelfvertrouwen gaan fietsen 1 uur geleden
Afbeelding
NK Maaien met de zeis in Dalfsen 2 uur geleden
Afbeelding
Inloopspreekuur OV-reisadvies 3 uur geleden
Afbeelding
Stadsbeiaardiers blijven erg actief 4 uur geleden
Afbeelding
Het verleden van Hengelo: De Kettingbrug 19 uur geleden
Afbeelding
‘Je bent een clubje met zijn allen’ 21 uur geleden
Afbeelding
Samenwerking Borne Beweegt en KidsVooruit 23 uur geleden